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苏伊士运河和尼罗河给埃及带来了什么?

时间:2021-12-10 12:41:16 作者:admin 点击:180

说起如今世界上的超级运河,相信就是苏伊士运河和巴拿马运河莫属了。其中苏伊士运河是人类历史上首个缩短了大洋之间距离的运河。如今这条运河已经为人类带来无尽的便利和巨大的财富。然而支撑这条运河的却是,殖民时期无数被殖民国家人民流下的血与泪。

埃及运河开凿的尝试

在埃及开凿可以联通地中海和红海的运河,这样的构想在人类历史上始终没有断过。

埃及地跨亚欧,北临地中海,南望红海,世界第一长河尼罗河,也穿过埃及流入地中海。

尼罗河作为古埃及文明的发源地,给当地的人民提供了丰腴的水土,在沙漠中创造了气候宜人的河谷,《赞美尼罗河》的曲调在古埃及不绝于耳。

而正是这条世界第一长河,给古代埃及的统治者提供了潜在的运河构想。

在希罗多德的《历史》中记载,法老尼科二世(Necho II)曾试图沿尼罗河挖掘一条联通布巴斯蒂斯(Bubastis)和皮通(Pithom)的水道。

但是随着尼科二世于公元前595年去世,该项目也被放弃。

第一个在埃及的土地上完成运河的是大流士一世(Darius I)。

大流士一世在掌权后,清理大苦胡中的泥沙,并由大苦湖继续建造运河。通过布巴斯蒂斯和皮通二城并最终南抵红海中的希洛波利湾(HeroopoliteGulf)。

在他的运河的基础上,后世的托勒密二世(Ptolemy II)在运河上建立水闸和通航锁,进一步完善了该运河的功能。

伴随着时间的推移,红海不断萎缩导致托勒密运河所需的维护成本逐年升高,到埃及艳后时期这条运河便被弃用了。

直到1799年拿破仑远征埃及时,在埃及修建联通地中海和红海运河的工程构想,一直没有停过。

图拉真,威尼斯人和奥斯曼人都有过不同程度的尝试,但是都因为工程的难度和高昂的成本搁置了计划。

最大的难度就是红海到地中海之间的海平面差异。

在19世纪时,工程师们发现红海的海平面比地中海高出十米,这就需要相当抗压的通航锁和水闸来顶住水流的压力。而这种技术在十九世纪中期之前要么还没出现,要么成本过于高昂。

因为这个原因,拿破仑在勘探了水道之后,没有再作出进一步的方案,这一构想再次搁浅。

现代苏伊士运河的建设

现代苏伊士运河的建造还要从另一个拿破仑开始说起。

1848年法国发生二月革命,历经18年的七月王朝倒台,法国国王路易菲利普逃亡英国。

19世纪前期的法国就像卡碟的DVD一样,重复播出着革命的闹剧。而这一次,路易•拿破仑粉墨登场。

作为拿破仑•波拿巴的侄子,他借用自己的出身和美妙的演讲词,打动了一片又一片的法国民众。获得了波旁遗老、大资本家以及法国普通农民的全面支持,以压倒性的3倍优势赢得了法国总统的选举。

而经过两年的准备,路易·拿破仑以一次不那么暴力的政变,像他叔叔一样加冕成了法国皇帝。

新王登基的路易·拿破仑急需建设重大工程来帮他稳住民心。

所以他找到了皇后的表哥,一个埃及通,斐迪南•德•雷赛布,来帮他开展苏伊士运河的建设工作。

这时的埃及,刚通过穆罕默德•阿里的现代化改革获得了自治的地位。吃到现代化甜头的埃及希望通过这一个项目实现经济上的进步,没想到未来将被这个项目巨大的耗资反噬掉。

经过埃及政府老熟人雷赛布的一通游说,埃及毅然决然的决定参与该项目。

1859年4月25日,在未来的塞得港的海岸边,雷赛布陪同苏伊士运河公司的各位大股东,法国驻埃及大使以及国际苏伊士地峡挖掘委员会的一众国际专家,正式宣布了这个历时十年,动用150万人的超级工程的开始。

原计划在六年内该运河便可完工,但是因为雷赛布和公司高层低估了埃及地区险恶的生态环境,加之工人营地医疗条件不足,运河总共耗时10年才正式完工。

该运河的主要资金来自于苏伊士运河公司在欧洲发行股票获得的融资,而工人则大部分由埃及当地雇佣小部分从其它地区雇佣而来。

在参与工作的150万人中,有数千人因为霍乱、疟疾等一系列热带疾病去世。

而真正的人力消耗远不止这些,自1864年开始,运河公司发现自己的施工总量远低于计划时,开始使用强迫劳动的方法管理工人。这一年往后,工人要每天顶着埃及的烈日工作10-12小时,薪水也被降到微乎其微。

工地的环境也相当恶劣,过量的工作人口导致了每人获得的居住空间被压缩到了几平米。据统计,最多的时候有超过3万人在河道上工作。在工期结束时有接近12.5万工人因为疾病、劳累等不同原因死去。

“抢夺非洲”,英国对埃及的殖民

对于埃及人来说,苏伊士运河并没有给他们带来任何利益,反而像一个肿瘤一样,一点一点的吸干埃及人的血。

在工程进行到一半的时候,埃及政府因为债务过多,而被迫在运河完工后的1875年,出售他们手中的40%左右的股票给英国政府。

而苏伊士运河完工后带来的,对埃及以及非洲的争夺,从运河完工就一直没有停止。

为了抢夺运河,获得少数股份的英国于1882年以埃及内乱,帮助叛乱的借口将军队开进开罗,成为了苏伊士运河的实际控制者。

完工后的运河也给欧洲,在非洲的殖民活动提供了高度的便利。欧洲殖民者可以不必借道好望角来对非洲西部进行殖民,直到1914年非洲共有90%领土被欧洲国家殖民。

在殖民非洲的过程中,集中营、焦土政策、强迫劳动等,对非洲人口造成了巨大的损失。

70多年的非洲殖民历史,导致大量的非洲自然资源被欧洲资本掠夺,如橡胶、金矿、钻石等,对非洲的现代化发展造成了阻碍。

现代历史学家回顾起这段充满苦难的殖民历史时给了它一个专有名“抢夺非洲”,反应出这时欧洲各国对非洲的殖民热潮。

结语

苏伊士运河的存在,对现代经济有着至关重要的影响。

但是在其10年间的建造周期中损失了大量埃及劳工,以及运河的建成对非洲殖民的影响令人们反思。

拥有先进技术的文明,以自己为核心向世界推销自己的科技成果。尽管长期来看是一件利在万年的事情,但是这些进步性的存在,又不可避免地建立在落后地区人民的血与泪上。